LO QUE DEBES SABER ACERCA DE LA DIFTERIA

La difteria volvió a Perú después de 20 años y la autoridad sanitaria decretó una alerta epidemiológica nacional, un día después de que el Hospital Cayetano Heredia, que atendió a la paciente de 69 años, confirmara la presencia de la bacteria. Hasta el momento hay cinco casos confirmados en Lima y decenas pendientes de verificación. Conozca más sobre esta enfermedad.

¿Qué es la difteria?

Es una infección aguda causada por la bacteria denominada Corynebacterium diphtheriae. El último reporte de la OMS refiere un brote en los 90 en Rusia y en el Perú hace 20 años.

fORMAS DE CONTAGIO

La bacteria que causa la difteria se propaga a través de las gotitas respiratorias, como las que se producen con la tos o los estornudos, de una persona infectada o de alguien que porte la bacteria y que no tenga necesariamente síntomas.


SÍNTOMAS

Los signos y síntomas de difteria comienzan, generalmente, de dos a cinco días después de contraer la infección y pueden comprender los siguientes:

  • Una membrana gruesa y de color gris que recubre la garganta y las amígdalas
  • Dolor de garganta y ronquera
  • Agrandamiento de los ganglios linfáticos del cuello
  • Dificultad para respirar o respiración rápida
  • Secreción nasal
  • Fiebre y escalofríos
  • Malestar general
  • Difteria de la piel (cutánea)

COMPLICACIONES

  • Problemas respiratorios.
  • Daño cardíaco.
  • Lesión a los nervios.

PREVENCIÓN

La vacuna contra la difteria, por lo general, se combina con vacunas contra el tétanos y la tos ferina (tos convulsa). La vacuna triple también se conoce como "vacuna contra la difteria, el tétanos y la tos ferina". La última versión de la vacuna se conoce como "vacuna contra DTaP " para niños y "vacuna contra Tdap" para adolescentes y adultos. Si bien la vacuna puede provocar algunos síntomas menores como fiebre y escalofríos, en raras ocasiones estos pueden ser graves, por tal razón se sugiere observación de cualquier signo de alarma. El programa de vacunación contempla aplicación en el niño a:

  • 2 meses
  • 4 meses
  • 6 meses

TRATAMIENTO

La infección por ésta bacteria siempre requiere el ingreso hospitalario, incluso antes de que se den los resultados definitivos del diagnóstico, a modo preventivo. Se administra una antitoxina diftérica ya sea por inyección intramuscular o intravenosa. A continuación se suelen recetar antibióticos (como penicilina o eritromicina).

FUENTE: AON

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